Der Ursprung der Sprache

Lange Zeit dachte man, die gomerische Pfeifsprache sei erst nach der Eroberung La Gomeras durch die Spanier entstanden. Die spanischen Eroberer hätten demnach aufständischen Gomeros zur Strafe die Zunge abgeschnitten. So ihrer Sprache beraubt, hätten diese notgedrungen El Silbo entwickelt, um sich auf diese Weise unter einander zu verständigen. Heute geht man jedoch davon aus, dass El Silbo bereits vor der Ankunft der Spanier auf den Kanaren im Gebrauch war. So berichten bereits in dem aus dem Jahr 1413 stammenden Manuskript »Le Canarien« zwei französische Missionare von einem Stamm, der nur mit den Lippen spreche.
El Silbo wurde wohl entwickelt, um sich in dem unwegsamen, dünn besiedelten Terrain auch über größere Distanzen hinweg verständigen zu können. Die Pfeifsprache wurde dabei wohl nicht erst auf La Gomera geschaffen. So gibt es Berber im marokkanischen Atlas-Gebirge, die sich ebenfalls mittels Pfiffen verständigen. Angesichts nachweislicher Kontakte zwischen den Kanarischen Inseln und den Berbern Nordafrikas – die Ureinwohner der Inseln sind mit großer Wahrscheinlichkeit Nachkommen berberischer Einwanderer – gilt es deshalb heute als wahrscheinlich, dass die Pfeifsprache von den Berbern auf die Kanaren gebracht wurde.
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